15
nov
08

Esgoto pode virar biodiesel

Produção de Biodiesel a partir de Esgoto sanitário

 

         Atualmente, a produção de biodiesel no mundo vem crescendo de forma acelerada. Nos últimos três anos (2005-2007), ela pulou de 75 milhões de galões para 450 milhões de galões nos Estados Unidos.

         Este interesse e demanda por biodiesel promovem um aumento da demanda por matéria-prima, ou seja, lipídios. O biodiesel é um substituto de diesel de petróleo obtido pela transesterificação, ácido ou básico, dos lipídios (triacilglicerídeos) presentes nos óleos e gorduras.

         O biodiesel apresenta algumas vantagens sobre o diesel de petróleo, como a capacidade de ser biodegradável (cerca de quatro vezes mais rápido que o diesel de petróleo) e ter um ponto de fulgor mais elevado (acima de 200 0C), tornando seu manuseio e armazenamento mais seguros.

         Como um efeito da demanda por fontes de lipídios, surge uma enorme pressão sobre culturas de espécies oleaginosas, usadas na indústria alimentícia, como soja, canola, girassol, entre outras.

         Em 2007, de um total de 20,2 bilhões de libras de óleo de soja produzidos, 19,4 bilhões de libras foram usados pela indústria alimentícia. Isto representa cerca de 96% do total.

          Dentre as fontes alternativas de lipídios, algumas novas espécies oleaginosas vêm sendo propostas como a mamona e o pinhão-manso.

         Entretanto, uma nova alternativa também surgiu: o uso de esgotos sanitários como fonte de lipídios para a produção de biodiesel.

         Após tratamento, o lodo oriundo do esgoto sanitário consiste em uma fonte rica em lipídios. Diversos estudos indicam a presença de ácidos graxos, principalmente os ácidos graxos entre C10 e C18, os quais são uma ótima matéria-prima para a produção de biodiesel.

         A possiblidade de produção in situ de biodiesel a partir do lodo apresenta diversas vantagens, eliminando a necessidade de extração e concentração dos ácidos graxos, bem como reduzindo a necessidade do uso de solventes para tal processo.

         O biodiesel produzido pela transesterificação metanólica, catalisada por ácido sulfúirico, apresenta quantidades significativas de ésteres metílicos de ácido palmítico (C16:0); esteárico (C18:0) e  oléico (C18:1), com rendimento final de cerca de 14% em massa.

         Também podemos destacar o uso de alguns microrganismos que utilizam o lodo como fonte para o acúmulo de lipídios.

         A composição de biodiesel obtido a partir de lipídios de Lipomyces starkeyi também apresenta altos teores de ácidos palmítico, esteárico e oléico.

         Desta maneira, podemos indicar que os lodos obtidos a partir do tratamento de esgotos são fontes viáveis e interessantes de matéria-prima para a produção de biodiesel.

         De fato, a Companhia de Saneamento do Rio de Janeiro pretende instalar uma usina de produção de biodiesel a partir de esgoto, com início de funcionamento previsto para 2009.

 

 

Referências

 

ANGERBAUER, C.; SIEBENHOFER, M.; MITTELBACH, M.; GUEBITZ, G. M. Convertion of sewage sludge into lipids by Lipomyces starkeyi for biodiesel production. Bioresource Technology, v. 99, p. 3051-3056, 2008

MONDALA, A.; LIANG, K.; TOGHIANI, H.; HERNANDEZ, R.; FRENCH, T. Biodiesel production by in situ transesterification of municipal primary and secondary sludges. Biorecsource Technology, 2008.

Esgoto do Rio de Janeiro vai virar Biodiesel, em http://www.biodieselbr.com/noticias/biodiesel/esgoto-rio-janeiro-virar-biodiesel-03-11-08.htm

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